Liberalismus

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Liberalismus
Smith, Untersuchungen über Natur und Ursache des Wohlstandes der Nationen (1776)
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... Da nun aber der Zweck jeder Kapitalanlage 50 Volkswirtschaft ist höher, wenn sie sich auf die
Gewinnerzielung ist, so wenden sich die Kapitalien
Erzeugung derjenigen Waren beschränkt, in denen
den rentabelsten Anlagen zu, d. h. denjenigen, in
sie vor anderen Ländern Kostenvorteile voraushat,
denen die höchsten Gewinne erzielt werden.
und sie ihrerseits von anderen Ländern diejenigen
Indirekt wird aber auf diese Weise auch die
Waren kauft, die dort billiger sind. Die Regelung
Produktivität der Volkswirtschaft am besten 55 dieser Austauschverhältnisse aber muß dem freien
gefördert. Jeder glaubt nur sein eigenes Interesse
Spiel der wirtschaftlichen Kräfte überlassen
im Auge zu haben, tatsächlich aber erfährt so
bleiben. Es ist zwar möglich, daß durch
indirekt auch das Gesamtwohl der Volkswirtschaft
wirtschaftspolitische Maßnahmen, vor allem durch
die beste Förderung. . . . Verfolgt er nämlich sein
Einfuhrverbote
und
hohe
Zölle
auf
eigenes Interesse, so fördert er damit indirekt das 60 fremdländischen Waren, sich im Lande selbst eine
Gesamtwohl viel nachhaltiger, als wenn die
Industrie entwickelt oder schneller entwickelt, als
Verfolgung des Gesamtinteresses unmittelbar sein
es ohne solche staatlichen Maßnahmen der Fall
Ziel gewesen wäre. Ich habe nie viel Gutes von
gewesen wäre; es ist sogar möglich, daß die
denen gesehen, die angeblich für das allgemeine
betreffende Ware nach gewisser Zeit im Inland
Beste tätig waren. Welche Kapitalanlage wirklich 65 ebenso billig hergestellt werden kann, aber es folgt
die vorteilhafteste ist, das kann jeder Einzelne
daraus keineswegs, daß die Gesamtsumme der
besser beurteilen als etwa der Staat oder eine
gewerblichen
Produktion
oder
des
sonstwie übergeordnete Instanz. Jeder kluge
Volkseinkommens des betreffenden Landes durch
Familienvater befolgt den Grundsatz, niemals
solche Eingriffe vermehrt werden kann. Die
etwas zu Hause anzufertigen, was er billiger 70 Industrie eines Landes kann sich nur in dem Maße
kaufen kann. Dem Schneider fällt es nicht ein, sich
vermehren, als das Kapital zunimmt, und das
die Schuhe selbst zu machen, sondern er kauft sie
Kapital nimmt nur in dem Maße zu, als nach und
vom Schuhmacher; dem Schuhmacher andererseits
nach aus dem Einkommen gespart wird.
fällt es nicht ein, sich die Kleider selbst
Kapitalbildung und Industrieentfaltung müssen in
herzustellen, sondern er gibt sie beim Schneider In 75 einem Lande dem natürlichen Gang der
Auftrag, und dem Landwirt kommt es nicht in den
Entwicklung überlassen bleiben. Jede künstliche
Sinn, sich dies oder jenes selbst zu machen,
wirtschaftspolitische
Maßnahme
lenkt
die
sondern auch er setzt die einzelnen Handwerker in
produktiven Kräfte der Arbeit und auch die
Nahrung. Alle sehen den Vorteil darin, ihre
Kapitalien In eine falsche Richtung.
Arbeitskraft ganz in der Weise zu betätigen, in der 80 Die Vorteile, die ein Land vor einem anderen
sie etwas vor ihren Nachbarn voraushaben und sich
voraushat, können natürliche und erworbene sein.
mit einem Teil des Ertrages oder, was dasselbe ist,
Natürliche Vorteile bestehen darin, daß z. B.
mit dem Preis dafür das zu kaufen, was sie darüber
infolge des Klimas, der Bodenbeschaffenheit oder
hinaus
brauchen.
Was
aber
in
der
der Lage bestimmte Produkte in manchen
Wirtschaftsführung eines Familienhaushalts klug 85 Gegenden wesentlich besser und billiger
ist, das kann auch im Ganzen einer großen
hergestellt werden können. Erworbene Vorteile
Volkswirtschaft kaum Torheit sein. Wenn uns
können auf dem besseren Organisationstalent der
nämlich ein anderes Land mit einer Ware billiger
Unternehmer oder auf erhöhter Geschicklichkeit
versorgen kann, als wir sie selbst herzustellen
der Arbeiter beruhen.
imstande sind, so ist es vorteilhafter, daß wir dem 90 Das natürliche Bestreben jedes Menschen, seine
betreffenden Lande diese Ware gegen Produkte
Lage zu verbessern, ist, wenn es sich mit Freiheit
unseres eigenen Gewerbefleißes, in denen wir vor
und Sicherheit geltend machen darf, ein so
dem Auslande etwas voraushaben, abkaufen. Die
mächtiges Prinzip, daß es nicht nur allein und ohne
natürlichen Produktionsvorteile, die ein Land
alle Hilfe die Gesellschaft zum Wohlstand und
hinsichtlich bestimmter Waren vor einem anderen 95 Reichtum
führt,
sondern
auch
hundert
voraushat, sind mitunter so groß, daß es, wie alle
unverschämte Hindernisse überwindet, mit denen
Welt weiß, vergeblich sein würde, dagegen
die Torheit menschlicher Gesetze es nur allzu oft
ankämpfen zu wollen ... Der Jahresertrag einer
zu hemmen suchte.
Zitiert nach: Treue/Pönicke/Manegold (Hrsg.), Quellen zur Geschichte der industriellen Revolution.
Quellensammlung zur Kulturgeschichte. Band 17. Musterschmidt-Verlag, Göttingen 1966
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