Management of Somatoform Disorders in Primary Care

Management of Somatoform Disorders in Primary Care
Sharpe, M. & Fink, P.
University of Edinburgh, Department of Psychiatry, Edinburgh, UK
Aarhus University Hospital, The Research Unit for Functional Disorders, Aarhus,
Workshop 1
This workshop will address relevant knowledge, skills, and attitudes. Knowledge will
be provided in the form of short talks illustrated by videotape. The skills training will
focus on how to engage the patient who has somatic symptoms not explained by
disease and how to (a) give advice, (b) prescribe an antidepressant drug, (c) refer for
specialist treatment. We will also discuss general society and medical attitudes to
patients who have somatic symptoms without evidence of disease.
Psychological treatment of somatization
Timmer, B.
Clinic Roseneck, Center for Behavioral Medicine, Prien, Germany
Workshop 2
Somatization is generally considered to be difficult to manage. A psychotherapeutic
approach is often impeded by an inadequate concept of health and illness, long
illness careers with frequent doctor visits (“doctor-shopping”) and resistance towards
psychotherapeutic treatment.
In this workshop basic treatment strategies for a successful management of
somatization will be introduced. Topics covered include the development of a
psychophysiological model of illness, the modification of distorted illness beliefs,
selective attention effects and reduction of illness behaviors. Specific practices on
motivating difficult patients for treatment and avoiding typical pitfalls in treatment will
be outlined. In addition, a cognitive-behavioral illness model of somatization and
diagnostic guidelines will be presented. The workshop is designed to familiarize
participants with the psychological treatment of somatization and the practical use of
effective treatment tools.
Treatment of hypochondriasis
Salkovskis, P.
Department of Psychology, Institute of Psychiatry, de Crespigny Park, Denmark Hill,
London, UK
Workshop 3
A cognitive behavioral approach to chronic fatigue syndrome
Chalder, T.
Academic Department of Psychological Medicine, Guy’s, King’s and St Thomas’
School of Medicine, London
Workshop 4
Chronic Fatigue Syndrome (CFS) otherwise known as Myalgic Encephalomyelitis is
characterised by severe physical and mental fatigue of at least six months duration
and is associated with significant disability. It is a controversial condition which has
been associated with polarised debates about whether the condition is physical or
psychological in nature. In order to transcend this dualistic bio-medical approach a
cognitive behavioural model is used to understand the condition, which makes a
distinction between precipitating and perpetuating factors. During treatment, a range
of techniques such as a graded approach to activity and cognitive restructuring are
used with the aim of improving disability and reducing symptoms. If appropriate, once
the client has broadened his/her view of health and illness, more sophisticated
cognitive techniques are introduced. There are now three randomised controlled trials
providing evidence of its efficacy. A positive collaborative therapeutic relationship is a
pre-requisite to effective therapy. This can be difficult to establish in patients with
chronic fatigue syndrome for a range of reasons related to the patient and the health
professional. This workshop will therefore focus on the problems of engaging clients
in therapy and providing a clear rationale for treatment. Participants will be expected
to role-play.
New approaches to the pharmacological treatment of functional
Volz, H. P.
Krankenhaus für Psychiatrie und Psychotherapie Schloss Werneck and
Psychiatrische Klinik der Friedrich-Schiller-Universität Jena, Germany
Workshop 5
The therapy of functional symptoms is primarily based on psychotherapeutic
approaches. However, many case studies and controlled clinical trials have been
undertaken to define those psychopharmacological compounds best suited to lower
symptom severity. Among those compounds are tricyclic antidepressants,
benzodiazepines and neuroleptics. The best experiences are available for
fluspirilene, a high potent depot neuroleptic. However, these early trials suffer from
insufficiently specified inclusion criteria (e.g. psychosomatic symptoms in depressed
patients, masked depression, heart neurosis) and low patient numbers per group
such decreasing statistical power. Moreover, the use of high-potent neuroleptics in
somatoform disorders seems not to be justified due to the risk of inducing tardive
In the last two years, however, two placebo-controlled trials in somatoform disorders
have been undertaken. One was a comparison of opipramol, a tricyclic compound
with no serotonin- or noradrenalin-reuptake inhibiting properties but with a high
affinity for sigma-receptors, with placebo, the second trial compared St. John`s wort
extract (LI 160) with placebo. Both compounds demonstrated a statistical significant
superiority over placebo together with good tolerability. On the basis of these both
studies, pros and cons of psychopharmacological treatment approaches for
somatoform symptoms will be discussed in detail.
Combination of biofeedback and cognitive techniques in the
treatment of Somatoform Disorders
Nanke, A.
Philipps-University of Marburg, Dept. of Clinical Psychology and Psychotherapy,
Gutenbergstrasse 18, D-35032 Marburg, Germany
Workshop 6
According to the high prevalence and health care utilization of patients with
somatoform disorders it is necessary to develop effective management strategies. In
this workshop it will be shown how to combine biofeedback with cognitive techniques
in the treatment of patients with medically unexplained symptoms. Biofeedback can
be a very useful additional tool in therapy of these patients because of its high
credibility (“seeing is believing”). Psychophysiological demonstrations and
behavioural experiments may help the patient to realize and accept the body-mindconnection, and by that way help to change maladaptive cognitions like
catastrophizing interpretations of bodily symptoms and health anxiety. Further,
cognitive techniques are embedded to support the reattribution process. Another aim
of therapy is to reduce illness behaviour and to improve management strategies: One
target of biofeedback is to improve the patients’ control of relevant physiological
processes (e.g. muscle tension) and perception of self-efficacy. Using a controlled
clinical trial we evaluated the effect of a standardized 6-session-biofeedback
treatment for somatoform disorders. Results showed only in the biofeedback group a
reduction of catastrophizing cognitions. Patients perceived ‘success and coping
strategies’ better than patients of the control group.
In the workshop the treatment protocol will be presented and discussed. In the
practical part the attendees will have the opportunity to apply the biofeedback
Neue Ansätze in der Behandlung funktioneller gastrointestinaler
Cuntz, U.
Clinic Roseneck, Center for Behavioral Medicine, Prien, Germany
Workshop 7 (in deutscher Sprache)
Obwohl auch die gastrointestinalen Funktionsstörungen zweifelsohne nosologisch
den somatoformen Störungen zugeordnet werden sollten, hat sich die Erforschung
psychophysiologischer Zusammenhänge und die Entwicklung und Prüfung von
Therapieprogrammen in einem eigenständigen Forschungsstrang ergeben. Dies liegt
auch wohl daran, dass die Ausgestaltung der Symptomatik bei dieser Art der
Störungen besonders vielfältig ist und der Therapeut damit über ein besonders
großes Fachwissen über die Untergruppen der Störungen und die damit
verbundenen unterschiedlichen Strategien verfügen muss.
Multimodale Verhaltenstherapie gilt als das in kontrollierten Studien am besten
gesicherte Therapieverfahren für das Reizdarmsyndrom und mittlerweile auch für die
Dyspepsie. Dennoch sind Patienten mit funktionellen gastrointestinalen Symptomen
immer noch eine Herausforderung für den Therapeuten und eine spezielle
Ausbildung und besondere Erfahrung zu diesen Krankheitsbildern ist eine
Voraussetzung für eine effiziente Therapie.
Der workshop richtet sich an Psychologen und Ärzte, die beabsichtigen, eine
spezielle Behandlung für Patienten mit gastrointestinalen Störungen anzubieten.
In der ersten Hälfte des workshops werden die unterschiedlichen Störungsbilder
vorgestellt und die Implikationen der Diagnosen für das therapeutische und
diagnostische Vorgehen diskutiert. Es wird ein Überblick über psychophysiologische
Kenntnisse, die für der Therapie Voraussetzung sind, gegeben.
Im zweiten Teil wird an Hand von kurzen Fallvignetten besprochen, welche
unterschiedlichen Behandlungsstrategien für die Einzelbehandlung zur Verfügung
stehen. Damit wird auch die Indikationsstellung für die verschiedenen Verfahren wie
Biofeedback erörtert.
Psychotherapie bei somatisierenden Patienten
Wolfgang Hiller
Psychologisches Institut, Abteilung Klinische Psychologie, Universität Mainz
Workshop 8 (in deutscher Sprache)
Patienten mit somatoformen Störungen gelten traditionellerweise als "frustrierend"
und "therapieresistent". Neben der oft geringen Psychotherapiemotivation auf
Patientenseite lag dies in der Vergangenheit häufig aber auch an unzureichenden
Behandlungskonzepten auf Therapeutenseite.
In diesem Workshop wird dargestellt, wie therapeutische Strategien und Techniken
aus einem modernen verhaltensmedizinischen Störungsmodell abgeleitet werden
können. Dabei werden unterschiedliche Phasen der Störung differenziert,
angefangen von frühen Stadien einer beginnenden somatoformen Störung (diese
Patienten werden meist aus Haus- und Facharztpraxen überwiesen) bis hin zu
schwer chronifizierten Patienten mit erheblicher Komorbidität (diese Patienten finden
sich oft in psychosomatischen Fachkliniken). Ein zentraler Bestandteil der Therapie
bildet die Arbeit an Krankheitsmodellen, die sowohl subjektive als auch
wissenschaftlich überprüfte Annahmen zur Entstehung und Aufrechterhaltung der
somatoformen Störung berücksichtigen sollten. Es werden Möglichkeiten dargestellt,
den oft einseitigen organmedizinischen Krankheitsmodellen der Patienten
mehrdimensionale, psychobiologische Modelle entgegenzustellen und diese im
Verlauf der Therapie auf ihre Plausibilität hin zu überprüfen. Weitere Themen sind die
Auswahl realistischer Therapieziele, Motivierungsstrategien und die Kooperation
zwischen Ärzten und Psychologen im Sinne eines gemeinsamen Behandlungsplans.