The past of the past
The basics
Plusquamperfekt is formed using
the simple past tense form of
haben or sein and the past
participle form of the verb.
Simple past tense: haben
 Ich hatte
 Du hattest
 Er hatte
 Wir hatten
 Ihr hattet
 Sie hatten
Simple past tense: sein
 Ich war
 Du warst
 Er war
 Wir waren
 Ihr wart
 Sie waren
 Follow the same rules for haben and sein as are used
with conversational past tense.
 Sein is used for: movement, change of state or sein
 Haben is used for everything else.
When to use PQP
 If you have two events that happened in the past, the
one that happened first will be in PQP.
 Another clue is the word: Nachdem (afterwards)
So whats the difference:
 Conversational past tense: Ich bin zur Schule gegangen.
 PQP: Ich war zur Schule gegangen.
 Conversational: Er hat eine Pizza gegessen.
 PQP: Er hatte eine Pizza gegessen.
How to decide to use PQP
 Ask yourself the following:
1. Are there more than one events that took place in the
2. Did 2 related events occur at different times in the
If you answer ‘ja’ to both questions, then use PQP for the
one that happened the furthest back.
Two events in the past:
Ich habe meine Hausaufgabe gemacht. (first)
Ich habe im Internet gechattet. (second)
 Since I did my homework first:
Ich hatte meine Hausaufgabe gemacht. (PQP)
• Then I chatted online:
Ich habe im Internet gechattet.
 Putting it together with Nachdem:
Nachdem ich meine Hausaufgabe gemacht hatte, habe ich
im Internet gechattet.
Ich habe im Internet gechattet, nachdem ich meine
Hausaufgabe gemacht hatte.
Lets Practice together:
 Ich bin zur Schule mit meinem Fahrrad gefahren.
 Meine Auto ist gestohlen.