Modal verbs - Light Bulb Languages

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Modal verbs
A small number of verbs in German are known as modal verbs, because they are used in
conjunction with a second verb to indicate a ‘mood’ of wanting, obligation, permission,
etc.
These verbs are:
können
dürfen
müssen
mögen
sollen
wollen
ich kann
ich darf
ich muß
ich mag
ich soll
ich will
I can, I am able to
I may, I am allowed to
I must, I have to
I like to, I may
I am supposed to
I want to
*In the present tense, the 1st and 3rd persons have the same form.*
Ich kann is close to the English I can
Ich darf means I may or I am allowed to. In the negative ich darf nicht is the equivalent
of the English I must not
Ich muß means I must, I have to. In the negative ich muß nicht implies I do not have to or
I need not
Ich mag is I like. Ich möchte means I should like. It is a subjunctive form of mögen and
behaves like a modal.
Ich möchte, du möchtest, er/sie/es möchte, wir/Sie/sie möchten, ihr möchtet
Ich soll implies I shall or I am supposed to
Ich will is I want to
können
ich
kann
du
kannst
er/sie/es
kann
wir/Sie/sie können
ihr
könnt
dürfen
darf
darfst
darf
dürfen
dürft
müssen
muß
mußt
muß
müssen
müßt
mögen
mag
magst
mag
mögen
mögt
sollen
soll
sollst
soll
sollen
sollt
wollen
will
willst
will
wollen
wollt
Where the modal is used in conjunction with a second verb, the modal takes the first verb
position in the sentence. The second verb is used in the infinitive and takes the final verb
position at the end.
eg. Man kann nicht das ganze Leben lang studieren
(You can’t go on studying all your life)
©MFL Sunderland 2008 TH http://www.sunderlandschools.org/mfl-sunderland
A Put the correct form of the verb in the following sentences
1. „Nein, Kinder, ihr (dürfen) nicht draußen spielen“
2. Hans (können) gut Fußball spielen
3. Petra und Monika (sollen) sofort zum Direktor kommen
4. Vater (müssen) zur Arbeit gehen
5. Ich (wollen) ein Eis essen
B Choose the correct modal verb part for each sentence
1. Mein Bruder ist sportlich und (muß/will/kann) immer Fußball spielen
2. Kinder (wollen/dürfen/sollen) immer Bonbons essen
3. Man (soll/will/darf) eine Strafe gleich bezahlen
4. Die Dame kommt zu spat ins Theater und sie (möchte/kann/muß) draußen warten
5. In einem Nichtraucher (kann/darf/muß) man nicht rauchen
C Future plans. Clarify the meaning in each case by using the modal verb shown in
brackets.
eg. Ich lerne in der Schule sehr viel (müssen)
Ich muß in der Schule sehr viel lernen
1. Ich gehe nach York (wollen)
2. Dort studiert man auch Linguistik (können)
3. Ich arbeite auch mit Computern (sollen)
4. Das ist sehr interessant
(sollen)
5. Ich komme nächstes Jahr wieder nach Deutschland
(möchten)
6. Ich arbeite für eine große Firma (möchten)
7. Ich werde vielleicht Übersetzerin (können)
©MFL Sunderland 2008 TH http://www.sunderlandschools.org/mfl-sunderland
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