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Fachartikel
Backup-Agenten spielen mit den Daten
Backup & Restore
Virtuell betriebener Anwendungen
(Autor: Stefan Utzinger, CEO von NovaStor, Redakteur: Rainer
Graefen(Originalpublikation: searchstorage.de, 6. 10. 2011)
Beim Backup virtueller Maschinen sollte man einige Dinge im Vorfeld beachten.
Virtualisierung optimiert die Auslastung einzelner Systeme, kompliziert dabei
sind jedoch die Sicherungsstrategien. Wer in Unternehmensumgebungen von
einfachen Lösungen mit agentenloser Sicherung oder Datenverfügbarkeit auf
Basis der integrierten Snapshot-Funktionen träumt, muss im Verlustfall mit
bösem Erwachen rechnen.
Soll eine virtuelle Maschine wiederhergestellt werden, führen Snapshots zügig zum
Erfolg. Snapshots liefern ein Abbild der virtuellen Maschine zu einem Zeitpunkt
während der Ausführung. Sie entsprechen dem Inhalt der Festplatte, wenn das
System spontan durch den Hauptschalter ausgeschaltet wird.
Snapshots werden daher auch als „crash consistent“ bezeichnet. Für das Desaster
Recovery sind die Snapshot-Funktionen der Virtualisierungslösungen wie VMware
oder Hyper-V die erste Wahl.
Schwachstellen des SnapshotsDoch Snapshots repräsentieren nur die
Festplatteninhalte. Das Problem: Manche der für die erfolgreiche Wiederherstellung
einer Datenbank oder Anwendung erforderlichen Daten befinden sich, während der
Snapshot erstellt wird, unter Umständen im Zwischenspeicher.
Anwendungen und Datenbanken erfordern die Wiederherstellung ihres Zustandes,
wie er zu einem bestimmten Zeitpunkt war. Dafür brauchen IT-Verantwortliche eine
konsistente Sicherung, wie sie der Snapshot nicht liefern kann.
Die Eigenschaft, konsistente Sicherungen zu erstellen, unterscheidet das Backup
maßgeblich vom Snapshot – und erzwingt die Ergänzung von Snapshots durch
Backups, um die Verfügbarkeit der Daten in virtuellen Maschinen zuverlässig
abzusichern.
Zwischenspeicher und andere Fallstricke
Konsistenz, der entscheidende Unterschied zwischen Snapshot und Backup,
präsentiert sich als abstraktes Konzept, das sich in der Praxis jedoch handfest
bemerkbar macht. Konsistenzprobleme entstehen wie oben bereits beschrieben
beispielsweise durch das Vorhalten von Daten im Zwischenspeicher.
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Hier entgehen sie dem Snapshot, verändern aber wenige Zeit später den Zustand der
Anwendung oder Datenbank. Ein weiteres Beispiel sind die Zeitstempel der
Dateidaten einer relationalen Datenbank. Erstellt man den Snapshot zwischen zwei
Aktualisierungen der Dateien, können diese unterschiedliche Zeitstempel aufweisen.
Da der Snapshot sich auf Daten mit unterschiedlichen Zeitstempeln beziehen würde,
ließe sich die Integrität der Datenbank nicht wiederherstellen, und sie könnte nicht
wieder in Betreib genommen werden.
Besonders tückisch an der Konsistenz-Problematik ist ihre Unvorhersehbarkeit.
Testet man zu einem Zeitpunkt erfolgreich die Wiederherstellung der Anwendung
oder Datenbank vom Snapshot, können später genau in dem getesteten
Wiederherstellungsszenario Konsistenzprobleme eine Wiederherstellung unmöglich
machen.
Grenzen der agentenlosen Sicherung
Viele Hersteller propagieren die agentenlose Sicherung virtueller Maschinen. Diese
senkt
den
Administrationsaufwand
deutlich.
Doch
in
anspruchsvollen
Unternehmensumgebungen stößt die agentenlose Sicherung an ihre Grenze.
Sollte beispielsweise Windows das Host-Betriebssystem sein, kann man VSSSnapshots nutzen. Doch zur Absicherung von Datenbanken sind auch VSSSnapshots nicht immer ausreichend. Daher erlaubt VMware Anwendern
beispielsweise, selbst verfasste Scripts innerhalb einer virtuellen Maschine vor und
nach der Snapshot-Erstellung aufzurufen.
Diese Scripts sollen einen konsistenten Zustand der Anwendung herstellen. Sie
steigern jedoch auch die Komplexität und damit die Fehleranfälligkeit des Prozesses
deutlich. Die Scripts müssen von der Backup-Software erstellt oder vom Anwender
manuell installiert werden.
Ein solcher Prozess entspricht nicht mehr dem Anspruch eines agentenlosen
Backups auf niedrigen Aufwand für die Absicherung der Daten einer virtuellen
Maschine. Aufgrund der Vielschichtigkeit des oben beschriebenen Prozesses ist in
diesem Fall eine herkömmliche Backup-Methode vorzuziehen.
In dem oben beschriebenen Fall wäre es beispielsweise einfacher und zuverlässiger,
eine Backup-Schnittstelle einer Anwendung oder das Point-In-Time-Recovery einer
Datenbank zu verwenden. Anwender sollten die Sicherungsstrategie für ihre virtuellen
Umgebungen also mit Blick auf ihre tatsächlichen Restore-Anforderungen evaluieren
- und gegebenenfalls Anpassungen vornehmen.
Professionelles Backup nicht ohne Agenten
Werden in einer virtuellen Umgebung geschäftskritische Anwendungen oder
Datenbanken betrieben, erfordert dies ein professionelles Backup. Dabei empfiehlt
sich wie zuvor dargelegt die Installation eines Agenten innerhalb der virtuellen
Maschine. Nur mit einem Agenten lässt sich von Anwendungen und Datenbanken
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eine Sicherung erstellen, die konsistent ist und – etwa im Unterschied zu einer
Synchronisation - unabhängig von den Original-Anwendungsdaten bleibt.
Hat man einen Agenten in der virtuellen Maschine installiert, betrachtet die
Datensicherungssoftware diese als selbstständigen Server. Anwender können
sämtliche Funktionen der Datensicherung und den Datenbankagenten für
inkrementelle Backups und ein Point-in-Time Recovery nutzen.
Agenten und Lizenzmodelle
Wer nicht nur ein Desaster Recovery durchführen, sondern auch Anwendungen,
Dateien und Datenbanken aus virtuellen Umgebungen zuverlässig wiederherstellen
möchte, sollte einen Agenten seiner Datensicherungssoftware in der virtuellen
Maschine installieren.
Mit Blick auf die Lizenzmodelle der Hersteller von Datensicherungssoftware lohnt sich
die nähere Beschäftigung mit den unterschiedlichen Lösungen. Manche Hersteller
bieten sowohl Lösungen und Lizenzmodelle, die für die agentenlose Sicherung
virtueller Maschinen optimiert sind als auch Lösungen, die unter Kosten-NutzenAspekten für den Einsatz von Agenten ausgelegt sind.
Je nach Anwendungsszenario und Lizenzmodell kann die Sicherung mit Agenten
kostspieliger oder kostengünstiger sein. In jedem Fall sollten die Anwender sich nicht
von vermeintlich einfachen und kostengünstigen Lösungen zu einem waghalsigen
Spiel mit der Verfügbarkeit ihrer Daten verleiten lassen.
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