Götterverehrung

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46 02284 Fernöstliche Religionen
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Götterverehrung
Im Hinduismus werden die unterschiedlichsten Gottheiten verehrt. Das Spektrum reicht von Dorfgottheiten über Könige und Heroen, Geister und Dämonen bis
hin zu Haupt- und Hochgöttern. Hochgötter sind: der Weltschöpfer Brahma, der
Welterhalter Vishnu und der Weltzerstörer Shiva. Neben ihnen stehen ihre
Frauen Sarasvati, die Gelehrsamkeit, Lakshmi, das Glück, und Shakti, die
Urenergie.
In bestimmten Strömungen wird Brahma als Demiurg gedacht, der im Auftrag
Vishnus und Shivas die Weltschöpfung ausführt. Im Vishnuismus ist Vishnu, im
Shivaismus ist Shiva der einzige ewige Weltenherr, während alle anderen Götter
der Seelenwanderung unterworfen sind. In einer anderen Anschauung werden
Brahma, Vishnu und Shiva als drei Gestalten des einen höchsten Wesens,
Ishvara, betrachtet. In einer anderen Anschauung gehören alle persönlichen
Götter der Welt des Scheins (Maya) an.
Zur Verehrung der vielen unterschiedlichen Gottheiten pflegt man eine Vielzahl
von Kulten, die im Haus oder im Tempel verrichtet werden. In den Riten bestehen schon seit frühester Zeit große lokale Unterschiede. Familien- und Kastentraditionen tragen außerdem zu einer Vielheit der Riten bei: Es werden zu Ehren
der Götter bunte Feste veranstaltet, Prozessionen mit Götterbildern und Statuen durchgeführt, sowie Wallfahrten gegangen. Ein Bad in dem als heilig verehrten Ganges soll von Sünde reinigen. Manche Kulte sind weltzugewandt. Sie
verehren Tiere, wie Kuh, Affe, Elefant, Schlange, und auch Naturelemente,
beispielsweise Steine und Pflanzen wie die Lotusblume. Diese weltzugewandten
Kulte beziehen auch das Erotische mit ein. Dem gegenüber stehen Kulte mit rein
asketischem Charakter, die von Einsiedlern und Mönchsorden gepflegt werden.
Sie legen ihr Hauptgewicht auf eine durch Meditationsübungen wie Yoga angestrebte Läuterung.
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